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Mdina, également connue sous le nom de “ville silencieuse” de Malte, est située au sommet d’une colline qui surplombe de nombreuses villes voisines. Cette petite ville est fortifiée et présente un mélange éclectique d’architecture médiévale et baroque dans ses rues étroites et pittoresques. Voici notre sélection des meilleures choses à faire en ville.

Admirer l’architecture

Habitées dans le passé par des familles nobles, beaucoup de ces résidences ont été transmises de génération en génération et sont toujours associées aux plus riches. Des portes minuscules et trompeuses, encastrées dans de hauts murs, mènent à des propriétés aux vastes intérieurs. Surnommée la “ville silencieuse” en raison de ses rues tranquilles et des restrictions strictes en matière de circulation, entrer à Mdina, c’est comme faire un pas en arrière. L’entrée principale de Mdina, connue sous le nom de Porte de Mdina ou Porte de Vilhena, est un bel exemple de ce qu’il est possible de trouver au-delà. Conçue par Charles François de Mondion, la porte de style baroque a été construite en 1724 et porte le nom du Grand Maître Antonio Manoel de Vilhena.

Visiter la cathédrale St Paul

Dédiée au Saint Patron de Malte, la cathédrale St Paul est de style baroque et a été construite au 17ème siècle. Conçue par l’architecte Lorenzo Gafa, la cathédrale a été construite en cinq ans. L’intérieur impressionnant de la cathédrale abrite une voûte ornée, dorée et avec un plafond voûté de peintures de l’épave de Saint-Paul telles que représentées par les artistes, les frères Manno. Entouré de marbre et de maçonnerie de pierre détaillée, l’intérieur de la cathédrale est encore plus impressionnant que son bel extérieur. Les deux clochers sont visibles autour de Mdina et au-delà, et sous chacun d’eux se trouvent de grandes horloges – comme dans tous les lieux de culte de Malte qui portent des horloges, elles indiquent des heures différentes, dont une seule est correcte. On dit que cela confond le diable quant au moment où les paroissiens assistent à la messe.

Visiter le musée de la cathédrale

Sur la même place que la cathédrale se trouve un bâtiment baroque datant du XVIIIe siècle, dont la première pierre a été posée en 1733. Construit par l’évêque Alpheran de Bussan, ce bâtiment abrite aujourd’hui le musée de la cathédrale. Le musée abrite un certain nombre de collections telles que la collection d’argenterie consacrée aux objets appartenant à la Fraternité des âmes du Purgatoire et la collection numismatique, ainsi qu’une collection de pièces de monnaie découvertes à Malte. Outre une collection de cire, des statues en argent, une salle des cloches, des chapelles et des salles, ce magnifique bâtiment a beaucoup à offrir à ses visiteurs.

Arrêt au jardin de thé Fontanella

Les salons de thé de la Fontanella sont réputés dans toute l’île de Malte et incontournables à Mdina. C’est un endroit extrêmement populaire et, selon l’heure de la journée (et de l’année), vous devrez peut-être attendre un peu pour trouver une place. Avec des places assises en bas et en haut, c’est l’étage qui offre les vues les plus spectaculaires (surtout si vous arrivez à attraper une table près du mur d’enceinte). Les vues sur les terres agricoles et les villes voisines s’étendent sur des kilomètres et accompagnent parfaitement un verre et une bouchée. Mais la Fontanella est surtout appréciée pour ses gâteaux faits maison, dont le menu semble interminable, et les portions sont aussi assez généreuses !

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Visiter l’expérience des Chevaliers de Malte

Les Chevaliers de Malte, qui ont obtenu à la fois un prix Quality Assured de l’Autorité maltaise du tourisme et un prix d’excellence de Thompson Holidays, vous ramènent au XVIe siècle, à l’époque du Grand Maître L’Isle Adam et de son arrivée à Mdina. Plongez dans les effets sonores et lumineux spéciaux qui entourent les personnages vivants, dans une expérience pour jeunes et moins jeunes qui vous fera revivre les terreurs et les célébrations de ce qui fut une période épique de l’histoire de Malte.

Voir le Musée national d’histoire naturel

Situé dans un magnifique palais du XVIIIe siècle, qui fut également un hôpital pour les malades du choléra et les troupes britanniques au XIXe siècle, et pour les tuberculeux au début du XXe siècle, le palais de Vilhena est devenu le siège du Musée national d’histoire naturelle en 1973. Les zones d’exposition du palais couvrent des sujets naturels allant de la géologie maltaise aux animaux et habitats exotiques. Une salle entière est consacrée aux squelettes de vertébrés. Découvrez l’importance des animaux maltais du passé aux côtés des petites îles maltaises inhabitées de Fifla, Fungus Rock et St Paul’s.

Laissez-vous séduire par les catacombes de St Paul

A côté de Mdina, dans le village voisin de Rabat, se trouvent les Catacombes de Saint-Paul. Bien qu’elles ne soient pas vraiment à Mdina, elles sont à une courte distance à pied et jouent un rôle dans l’histoire de Mdina. Dans la région de Ħal Bajjada à Rabat, se trouvent une série de catacombes, dont la principale, les Catacombes de St Paul, peut être visitée par le grand public. Les chambres souterraines servaient de lieu de repos et auraient été encore utilisées jusqu’aux environs du 8e siècle. Les chambres funéraires sont la preuve que le christianisme est le plus ancien de l’île à ce jour, la loi romaine interdisant les enterrements dans la ville. Une série de couloirs, de cavités et de petites et grandes pièces portent encore l’œuvre originale gravée dans la pierre. Il s’agit du plus grand cimetière souterrain romain de l’île.

Se promener dans les jardins de Buskett

Là encore, dans la ville voisine de Rabat, les Buskett Gardens sont une zone boisée, verte et luxuriante, ce qui est très rare à Malte. Planté à l’origine comme terrain de chasse par les Chevaliers de Malte, les sentiers qui traversent aujourd’hui les jardins mènent à des endroits idéaux pour les pique-niques, qui de l’automne au printemps sont abondants avec des sources naturelles et un spectre de couleurs sous forme de fleurs sauvages. Profitez des orangers, des cactus et des pins méditerranéens en vous promenant dans les jardins et admirez les vignobles, les oliveraies et les citronniers qui se trouvent tous dans ses murs. Si vous visitez les jardins en juin, vous pouvez également profiter de la fête de Saint-Pierre et Paul.

Émerveillez-vous devant les donjons de Mdina

A deux pas de la porte principale de Mdina se trouvent les donjons, une attraction touristique unique en son genre sur l’île. Promenez-vous dans les couloirs et les chambres des donjons, qui s’entrelacent de manière authentique et faiblement éclairés, et qui se trouvent sous le palais de Vilhena, et découvrez des scènes recréées, avec des effets sonores d’un côté sombre et souvent oublié de la Malte médiévale.

Promenade nocturne à Mdina

Bien que la plupart des attractions touristiques et des boutiques pittoresques soient fermées, une excursion à Mdina après la tombée de la nuit est une expérience merveilleuse. Certains restaurants et bistrots se cachent dans les rues étroites, et la tranquillité de la “ville silencieuse” fait qu’il est difficile de croire que vous êtes entouré de résidences privées pleines de familles. Outre le fait de prendre un repas, une promenade dans les rues faiblement éclairées est une expérience merveilleuse en soi, magnifiquement sinistre et avec le son des cloches de la cathédrale, sous un ciel maltais d’un noir absolu et avec à peine une âme en vue, ce qui en fait une expérience inoubliable.

Elodie Lacour

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