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C’est l’une des plus grandes industries du monde, avec 5,7 billions de dollars de recettes. Elle est responsable d’environ 319 millions d’emplois, soit environ une personne sur dix travaillant sur la planète. Et aucun secteur n’est plus menacé par le nouveau coronavirus.

L’impact du coronavirus en quelques chiffres

  • Plus de 303 050 cas ont été confirmés.
  • Près de 13 000 décès ont été enregistrés.
  • 187 pays touchés.
  • Nombre de cas “se rétablissant” des symptômes : plus de 94 620. Le reste est toujours en observation ou en quarantaine.
  • L’Organisation mondiale de la santé a défini la propagation du coronavirus COVID-19 comme une “pandémie” mondiale à partir du 11 mars.

L’industrie du voyage a déjà été fortement touchée par les restrictions et les annulations de voyages, tant pour les affaires que pour le plaisir, mais ce n’est qu’un début.

Selon certains experts, il pourrait s’agir de la pire crise que le secteur ait connue depuis les attaques terroristes du 11 septembre aux États-Unis.

“C’est en première ligne des retombées. C’est le secteur le plus directement et immédiatement touché.”

a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics.

Pour mieux comprendre son impacte en France, Under The Rocks te propose de regarder ce reportage CGTN :

L’industrie du voyage est cruciale pour l’économie mondiale


Le coup porté à l’industrie du voyage pourrait devenir un frein majeur à l’économie mondiale si le coronavirus continue à se propager dans le monde.
“C’est vital. Si vous mesurez l’impact total des voyages, il est plus important que celui de toute autre industrie dans le monde. Aucune autre industrie ne peut dire qu’elle soutient un emploi sur dix”, a déclaré Adam Sacks, président de Tourism Economics, un cabinet de recherche de premier plan qui suit l’industrie. Son cabinet a produit les données sur les revenus et l’emploi de l’industrie à l’échelle mondiale, cette dernière pour le Conseil mondial du voyage et du tourisme.
“C’est en partie parce que c’est une industrie très diversifiée. Elle comprend beaucoup de choses auxquelles vous ne pensez pas”, a déclaré M. Sacks. “Outre les compagnies aériennes et les hôtels, elle fait partie du commerce de détail, des restaurants et de la technologie.
L’effet sur les voyages augmente de jour en jour.


On a constaté une forte baisse des voyages à travers le Pacifique, non seulement à destination et en provenance de la Chine, l’épicentre de l’épidémie, mais aussi vers d’autres pays asiatiques. Cette semaine, United Airlines a révélé qu’elle avait constaté une baisse presque totale de la demande vers la Chine et une diminution d’environ 75 % de la demande à court terme sur le reste de ses liaisons transpacifiques.
Les ressortissants chinois sont devenus les voyageurs les plus fréquents dans le monde, avec 180 millions de détenteurs de passeports, contre 147 millions d’Américains. Et les voyages des Chinois ont été pratiquement interrompus en raison de la crise.

Forte baisse des voyages d’affaires

Le déclin des voyages s’est étendu au-delà du marché chinois.
Plusieurs grandes conférences qui devaient attirer plus de 100 000 visiteurs chacune ont été annulées, même si leur lieu n’a pas encore connu d’épidémie. En effet, les voyageurs du monde entier pourraient apporter le virus à l’événement, et les personnes infectées sont lentes à présenter des symptômes.
Parmi les conférences annulées, citons le Mobile World Congress de Barcelone, le principal salon de l’industrie de la téléphonie mobile, le Salon de l’automobile de Genève, la conférence F8 de Facebook (FB) et, ironiquement, l’ITB de Berlin, le principal salon professionnel de l’industrie du voyage elle-même. Il devrait attirer 160 000 participants à partir de mercredi.
“Le fait que le plus grand salon mondial du voyage soit annulé en ce moment est révélateur”, a déclaré M. Sacks.
Mais il n’y a pas que les grands salons qui sont annulés. Toutes sortes de voyages d’affaires sont annulés ou mis en attente parce que les entreprises craignent d’exposer leurs employés à des risques inconnus.


Le risque de propagation mondiale du coronavirus est “très élevé”, prévient l’OMS alors que la situation en Chine se stabilise.
De grandes entreprises comme Amazon découragent officiellement les déplacements non essentiels de leurs employés. Selon une enquête menée auprès de 400 entreprises par la Global Business Travel Association, près de la moitié des entreprises ont déjà annulé ou reporté au moins quelques réunions ou déplacements. Le groupe estime que jusqu’à 37 % des voyages d’affaires risquent d’être perdus.
La chute brutale et immédiate de la propension à voyager est comparable à ce qui s’est passé après les attentats du 11 septembre, a déclaré Scott Solombrino, directeur exécutif du groupe commercial. La confiance a commencé à s’améliorer avec le temps après les attaques, a-t-il dit. Dans le cas du coronavirus, l’inquiétude concernant les voyages s’accroît chaque jour avec les nouveaux rapports d’épidémies dans le monde entier.


“Cela affecte fondamentalement la façon dont de nombreuses entreprises font maintenant des affaires”, a-t-il déclaré. “Si cela se transforme en pandémie mondiale, l’industrie pourrait bien perdre des milliards de dollars – un impact qui aura des ramifications négatives pour l’ensemble de l’économie mondiale”.

Les voyages de loisirs ont également été touchés

Il ne s’agit pas seulement de voyages d’affaires. Les Américains qui étaient occupés à préparer des voyages au printemps et en été y réfléchissent aussi à deux fois.
Une enquête menée par la Kaiser Family Foundation auprès de 1 200 adultes américains a révélé qu’un sur huit a déjà changé ses projets de voyage en raison des inquiétudes suscitées par le virus.
L’impact global dépend de la durée de l’épidémie. Les crises sanitaires passées, comme l’épidémie de SRAS, indiquent que les gens seront prêts à recommencer à voyager normalement peu de temps après qu’ils se seront sentis en sécurité, a déclaré M. Sacks.


“Les voyages dans le monde entier sont incroyablement résistants”, a-t-il déclaré. “Le désir et le besoin de voyager l’emportent assez rapidement sur les préoccupations des gens”.
Mais une grande partie des voyages qui ont déjà été perdus, ou qui seront annulés dans les semaines ou les mois à venir, ont peu de chances d’être rattrapés.


“C’est perdu, perdu à jamais”, a déclaré Zandi. “Ce n’est pas comme si vous alliez organiser deux conférences à l’automne si celle de ce printemps est annulée.”

Pertes d’emplois dans le tourisme à venir

Jusqu’à présent, aucune réduction d’emplois importante n’a été annoncée dans le secteur du voyage. Mais des millions de travailleurs pourraient perdre leur emploi, ou voir leurs heures de travail réduites, si la demande de voyages continue à baisser. C’est particulièrement vrai pour les emplois de service moins bien rémunérés, comme le ménage dans les hôtels et les serveurs et serveuses dans les restaurants.
Et comme ces travailleurs sont contraints de réduire leurs propres dépenses, l’impact du ralentissement se répercutera sur l’ensemble de l’économie.


“Les travailleurs à faible revenu seront plus durement touchés”, a déclaré Sung Won Sohn, professeur de commerce à l’université Loyola Marymount. “Ils devront réduire leurs dépenses immédiatement. Cela a un effet multiplicateur important dans le monde entier”. Il a déclaré que la baisse de l’activité économique mondiale pourrait atteindre 1 000 milliards de dollars.


Les experts ne pensent pas que le coup porté à l’industrie du voyage soit suffisant pour déclencher une récession mondiale à lui seul. Mais le virus a un effet généralisé sur l’économie mondiale.
La chute des marchés financiers et la destruction de richesses qui en résulte, la perturbation des chaînes d’approvisionnement mondiales pour les fabricants et les détaillants du monde entier, la chute des prix de l’énergie et de la production due à la réduction de la consommation sont autant de facteurs qui pourraient se combiner au coup porté à l’industrie du voyage pour provoquer une récession mondiale.


“Je ne pense pas que le pire soit derrière nous en termes d’impact économique. Le pire est encore à venir”, a déclaré M. Sohn.

Lucas Fonseque

Originaire d’une formation dans l’ingénierie, Lucas a décidé de tout quitter pour partir à l’autre bout du monde en Australie.

Mordu de voyage, c’est durant son Road Trip sur la côte Est de l’Australie qu’il eut l’idée de fonder Under The Rocks.

A propos de l'auteur

Affiliation Igraal